“Spouses put in the spice”

De Eindhovense economie blijft groeien en biedt steeds meer structureel werk voor talentvolle arbeidskrachten uit alle hoeken van de wereld. In de slipstream van deze internationale kenniswerkers volgen hun partners; in het Engels beter bekend als ‘spouses’. Deze vaak talentvolle en hoog opgeleide relaties vinden niet meteen hun draai in de stad. Gemeente Eindhoven ziet kansen in die uitdaging door deze groep juist te laten participeren in de ontwikkeling van de regio. Samen met ambassadeurs uit bedrijfsleven en onderwijs realiseerde de gemeente in het kader van het Living In programma woensdag in De Ilse Wouters Academy het tweede Women for Women evenement.

 Tekst Peter Vos | Fotografie Ruud Balk

Centraal in het programma op de sfeervolle locatie staat de succesvolle verbinding tussen  ambassadeur en spouse. Inmiddels zijn zo’n zestig ambassadeurs uit het netwerk van de gemeente Eindhoven via het Women for Women project gekoppeld aan een international die aan de slag wil. Eén van de succesvolle koppels is het duo Melanie Rhineheart en Linda van Steenhoven. Melanie kwam met haar partner Rudy vanuit Hong Kong mee naar Eindhoven. Zelf had zij in de Chinese metropool een succesvolle onderwijspraktijk Engels, maar kon door de carrièreswitch van haar man opnieuw beginnen. “Ik moet zeggen, dat de snelheid van integratie afhangt van je eigen houding,” vertelt Rhineheart, “Ik heb een flexibele instelling en ga makkelijk het gesprek aan met mensen. Toch ontbrak er iets in het maken van de juiste connectie. Door het sparren met Linda ben ik erachter gekomen dat netwerken in Nederland heel anders gaat dan in Amerika of China. Nederlanders zijn veel meer gefocust op het uitruilen van belangen; en dat gegeven heeft mij geholpen om de dynamiek van netwerken hier beter te begrijpen.”

Inmiddels heeft Rhineheart een baan als lerares Engels, dankzij de verbinding met van Steenhoven. In het dagelijkse leven is van Steenhoven onderwijsdirecteur Business, Marketing & Ondernemerschap bij het Summa College. “Dertig jaar geleden kwam ik zelf van Amsterdam naar Eindhoven en moest ik hier ook integreren,” glimlacht van Steenhoven, “laat staan dat je vanuit een totaal andere cultuur hier belandt. Ik heb gemerkt dat het ambassadeur zijn erg waardevol is voor deze groep. Ze zijn enorm gemotiveerd, hebben veel opleiding als bagage, maar vallen toch in een soort gat als zij geen aansluiting krijgen door het vinden van een goed netwerk of geschikte baan. Het Women for Women project heeft in ons geval een goede match gemaakt, waarbij ik met mijn achtergrond van meerwaarde kon zijn. Wat mij betreft komt er een structureel netwerk van ambassadeurs, die informatie over spouses kunnen delen zodat er meer mensen succes hebben om deel te nemen aan de Eindhovense economie!”

Wethouder Stijn Steenbakkers (CDA) is overtuigd van de noodzaak achter het Women for Women project. “Deze groep is ontzettend belangrijk voor de stad! Als zij niet kunnen aarden in Eindhoven heeft hun werkende partner een groot probleem. Terwijl deze spouses zelf ontzettend veel mogelijkheden bieden; ook voor het MKB in de regio. Inmiddels zijn er via het project 15 concrete banen ingevuld en is dit het begin van een succesvol proces met veel meer goede voorbeelden. Niet alleen het bedrijfsleven, maar ook het onderwijs en de maatschappij kunnen proactief meedoen met het inclusief maken van de spouses in de gemeenschap. De mix van culturen draagt bij aan het internationale karakter van de stad, zonder dat ten koste hoeft te gaan van de Brabantse identiteit. Het maken van de juiste connectie voor deze waardevolle groep mensen is van groot belang. Kijk alleen al naar de 13.000 vacatures, die we in deze regio hebben. Het Women for Women project maakt deze connecties én zorgt voor een luisterend oor naar de behoeftes van de spouses.”

Het evenement in het theatergebouw van Sectie C eindigt met het delen van succesverhalen en uitwisselen van tips over succesvolle integratie door de aanwezige ambassadeurs en spouses. In de informele setting valt het zelfbewustzijn en het enthousiasme van de internationale deelnemers op. Een uitspraak van Rhineheart over de ambitie van deze groep voor de Brainport regio pakt dit mooi samen: “Spouses put in the spice!”

Dit najaar volgt de derde editie van Women for Women, als onderdeel van het Living In Programma, dat zich richt op het behoud van internationaal talent.

www.hollandexpatcenter.com 

Spouses in cijfers

– 96% heeft keuze om mee te gaan gemaakt door liberaal beleid werkvergunningen
– 95% is hoog opgeleid
– 89% had een baan voor de komst naar Eindhoven
– 86% leert Nederlands
– 40 nationaliteiten
– 20 talen

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here